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促請政府全面落實照顧者為本政策 讓殘疾人士照顧者不再被隱形

促請政府全面落實照顧者為本政策 讓殘疾人士照顧者不再被隱形

【文:關注殘疾人士照顧者平台】

近日葵涌邨發生的母親殺死智障兒子的倫常慘案,照顧者的壓力再被受關注。在發生慘劇當中揭示了現時社會對照顧者的忽略及欠缺政策支援。現時照顧者的實際定義及身份依然未清楚界定,現行亦沒有正式的整體政策規劃及福利制度支援照顧者,例如經濟支援,喘息服務及以照顧者為本服務的政策,讓照顧者可以尋求適切的幫助下而紓解壓力,以免慘劇發生。

關注殘疾人士照顧者平台(下稱:平台)是由不同殘疾人士照顧者組成的關注組。平台於 2020 年 4 月至 6 月期間進行一項關於殘疾人士照顧者政策的意見調查,理解照顧者及市民大眾對照顧者政策的評分及意見

照顧者對政府表達強烈的訴求

是次意見調查共收集到 447 份問卷,結果顯示照顧者對於現時政策極為不滿,給予以下政策範疇極低分數:

  • 整體分數(3.14 / 10,超過七成半的受訪者給予不合格的分數。)
  • 經濟支援政策 / 喘息服務政策 / 照顧者為本服務策評分
    ( 超過七成半的受訪者給予不合格的分數 )

誰明照顧者的悲哀 ?

平台進行問卷調查後,再以電話訪談形式訪問 10 位照顧者,深入理解他們對照顧者政策的意見及期望政府給予的支援。其中一位受訪者 — 陳嘉儀女士(小腦萎縮症患者及護老者)分享到,她過往時常陪同年紀老邁的父親到醫院覆診,由於乘搭無障礙的士費用昂貴,嘉儀只好與父親使用公共交通,不過她曾經與父親於前往醫院的路途上共同跌倒。然而,身旁的路人未有即時給予支援,反而是責備她未有好好照顧父親。雖然嘉儀現時已領取殘疾人士八達通,但她非常渴望政府能夠給予照顧者定額交通津貼,讓他們可以乘坐無障礙的士,減少照顧壓力 。

嘉儀過往曾經獲發社署的照顧者津貼邀請信,但她備妥相關申請文件後,署方表示嘉儀正領取傷殘津貼所以拒絕發放津貼,嘉儀感到非常憤怒,認為政府當局漠視照顧者的實況,「以殘護殘」及「以老護老」的個案在香港是十分常見。嘉儀期望政府盡快落實照顧者為本的復康政策,讓照顧者不再在政策中被隱形。與此同時,嘉儀期望政府給予照顧者喘息服務,例如家居照顧或暫託,給予照顧者舒緩壓力的空間。 

綜合問卷調查及電話深入訪談,平台總結以下有關殘疾人士照顧者政策的建議方向:

  • 清楚落實照顧者定義
  • 照顧者研究
  • 重新定位家長/親屬資源中心
  • 恆常及優化殘疾人士照顧者津貼
  • 盡快落實照顧者乘車優惠
  • 加強喘息服務配套措施

平台促請勞工福利局及現任立法會議員跟進照顧者議題,不再讓照顧者慘劇再次發生。

平台建議殘疾人士照顧者政策方向

清楚落實照顧者定義
  • 假若照顧者定義並不清晰,往往引致相關福利的受惠對象變得含糊不清
  • 平台建議政府當局可參考台灣或英國經驗,盡快落實照顧者定義。
照顧者研究
  • 平台建議政府納入照顧者項目於2021人口普查確實是刻不容緩,整體照顧者人口狀況及特徵
  • 平台建議由統計處進行照顧者專題調查,深入理解照顧者的生活狀況,實施更貼近照顧者需要的支援措施。
重新定位家長/親屬資源中心
  • 現時不少家長/親屬資源中心只為特定殘疾類別的照顧者提供服務,例如特殊學習需要或智力遲緩等,令到不少殘疾類別照顧者不能接受服務。
  • 資源中心的定位不應該只流於舉辦康樂性活動,而是為照顧者提供情緒及同路人支援。
  • 平台建議政府參考「台灣家庭照顧者支援服務據點」,讓中心為照顧者提供社區資源轉介,照顧技巧指導及情緒支援等:
    1. 增加社工人手擔任個案經理,為個案連結福利資源及情緒支援;
    2. 由社工或專職醫療評估照顧者的需要,到家中提供照顧技巧指導;
    3. 照顧者互助小組,分享同路人經驗,互相支援
    4. 照顧者電話專線,即時轉介適當的社區資源予照顧者
恆常及優化殘疾人士照顧者津貼現時照顧者津貼是由關愛基金撥款,以試驗計劃形式進行,申請信是由社署向正輪候復康服務的病患照顧者發出。平台期望盡快跟進優化照顧者津貼,並提出以下有關建議:

  1. 照顧者津貼是確立照顧者的社會角色,而非扶貧窮措施
  2. 取消照顧者津貼不能同時領取其他資助的限制
  3. 津貼與輪候復康服務身份脫鈎,惠及更多有需要的照顧者
  4. 盡快落實恆常化照顧者津貼
  5. 取消照顧者津貼限額的安排
盡快落實照顧者乘車優惠
  • 不少照顧者全天候二十四小時貼身照顧,甚至時常需要陪同病患覆診、參與復康服務甚至是陪同病患參與消閒活動等。
  • 現時政府並沒有任何交通津貼舒緩照顧者的經濟壓力。
  • 平台期望盡快實施照顧者乘車優惠,包括照顧者八達通或者定額津貼。
加強喘息服務配套措施
  • 現時政府推行的喘息服務可謂僧多粥少,包括留家看顧或機構式暫顧服務,不過照顧者難以申請服務讓照顧者休息釋放壓力。
  • 現時機構式暫顧服務主要以嚴重殘疾人士為主,中度缺損的殘疾人士卻未能受惠於此服務
  • 有高度護理需要的導管餵食的智障及肢體傷殘人士而設的暫 顧 宿位更寥寥可數
  • 平台建議政府增加機構式的住宿暫顧和日間暫顧名額,同時加強留家看顧服務,後者更可擴闊服務對象至長期病患者
  • 平台建議政府也要增強緊急暫顧服務,以備照顧者不時之需。