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抖音突襲巨人

抖音突襲巨人

這裏指的「巨人」不是別的科企,而是當世擁有最大權力的人:特朗普。

在剛過去的周末,「侵侵」舉行了自疫症爆發後第一場美國總統大選造勢大會。事前他洋洋得意地吹噓,高達 100 萬人上網登記取票,預期造勢大會將空前成功。結果,可以容納 19,000 人的場館,竟只坐滿三分一!冷清的場館教侵侵顏面何存、情何以堪。

原來有人在抖音上向侵侵發動社交網絡攻擊,呼籲民眾登記取票後「放飛機」,向他表達對其種族問題處理的不滿。發起人相信是一位任職於高校的 51 歲婆婆 Mary Laupp(她自稱 #TikTokGrandma),而這個政治議題,竟在以娛樂為主的抖音平台上引起眾多年青人仿效,連 K-pop 的歌迷都被成功動員。此空前成功的突襲,勢將被寫進歷史,掀起抖音進佔政治的序幕。為免落後潮流,讓我們迅速了解抖音到底是什麼。

抖音這個超短視頻分享平台由母企「字節跳動」(ByteDance)在 2016 年 9 月發佈,主要市場是中國,一推出即大受年輕人歡迎。一年後,字節跳動以最多 10 億美元的代價,收購其美國的主要對手 Musical.ly,並於 2018 年將兩者用家合併,以 TikTok 為名進攻國際市場。此著極為成功,抖音從此持續爆發式增長。

抖音的主要用家只有 16-24 歲,他們平均每天花 52 分鐘在這平台上,遠比視頻平台老大哥 YouTube 的用家多(40 分鐘),更直逼社交平台「盟主」Facebook。同時,它也是全球下載量最高的 app,達 20 億次,疫症下,單今年第一季就被下載超過 3 億次,刷新世界紀錄 。

「字節跳動」由今年才 37 歲的張一鳴在 2012 年成立,現已發展超過 20 個 app,抖音和今日頭條是其中最成功的。它的三大主要特色是:

  1. 字節跳動旗下所有 app 的設計,全部從一開始就針對年輕族群(18 歲以下)為用家,並成功順從他們的喜好和偏愛,令他們一用就上手。以抖音為例,其全球 2/3 用戶為 30 歲以下。
  2. 《經濟學人》形容字節跳動是歷來第一所真正打進國際市場的中國科企,它的投資者中,佔八成都非中國人,五個董事局成員裏,只有張一鳴本身是中國人。以抖音為例,其三大主要市場是中國、印度和美國;它最新的動作,是從迪士尼挖角高層 Kevin Mayer 為其 CEO(並兼任字節跳動的 COO)。
  3. 字節跳動最強大的武器,我認為不是平台上的內容,而是令用家不能自已地追看內容的演算法(algorithm)。從今日頭條到抖音,其成功可說全賴這套演算法起了關鍵作用。

為回應外界要求它增加透明度的聲音,抖音不久前在自己的網頁公開它們令人成癮之謎,解釋如何透過「給你的」(For You)片單,憑用家的反應,不斷優化這張推薦片單來迎合其口味。一方面,它令用家對片單的依賴越來越高,另一方面,也使一些受歡迎的項目在短時間內爆紅,可為抖音帶來更龐大的廣告收入。

字節跳動的成功,不止吸引用家和投資者,據科技招聘平台 Blind 觀察,由年初至今,字節跳動被搜索的次數增加達十倍,其中以想由 Facebook 跳糟的員工最多,其次為 Amazon 和 Google。這三家恰巧也是平台上最受求職者歡迎的企業;莫非良檎擇本而棲?

如果你不是抖音的用家,也不是字節跳動的求職者,本文究竟與你何干?這樣說吧,作為 CB Insights 獨角獸名單上的榜首,字節跳動的最新市值估計高達 1,400 億美元,並在去年年底傳出準備在香港公開招股的消息。

抖音上一個受歡迎的 KOL,其追隨者的數目分分鐘較香港人口還多,加上這次歷史性地突襲侵侵成功,更令人好奇它將在政治或選舉上發揮什麼作用。要知道,Facebook 可謂助侵侵成功登上總統寶座的祕密武器,而將 Facebook 廣告操弄得出神入化的競選經理 Brad Parscale 更是侵侵愛將,但被抖音殺個措手不及的他,接下來如何反擊?這場小孩和成年之戰,不論從科企或政治角度觀之,都越來越引人入勝。

 

本文精簡版於《晴報》專欄「創業群俠傳」率先見報
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