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Clubhouse 爆紅之謎

Clubhouse 爆紅之謎

近日一個叫 Clubhouse 的社交平台,在香港的初創圈子如平地一聲雷般爆紅起來。出身矽谷的它非常「年輕」,2020 年 3 月才面世、全球只有 200 萬個用家,但身價已達十億美元,成為此刻矽谷最炙手可熱的獨角獸。

看到這裏,你迫不及待想加入吧。抱歉,和同樣在香港嶄露頭角的社交平台 MeWe 大相逕庭之處是,Clubhouse 是手機上的應用程式,暫時只有 iOS 版本(即僅供 iPhone 用家享用),而且你必須得到現有用家透過電話號碼邀請才能「上會」,這還不止,每個用家一開始只有兩個邀請名額!物以罕為貴,這不僅製造虛榮感,還可以說是友情的考驗呢。

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我某天早上一起床,就收到一位朋友發來的邀請碼(當時對它一頭霧水,對其「矜貴」更一無所知);如常打開 Facebook,發現好幾個初創圈子的朋友都在上面談論 Clubhouse,興高采烈地重溫前一晚的經歷;不久另一位好朋友來訊,問我要不要 Clubhouse 的邀請碼(如果我絲毫不感興趣,他就可以把那僅有的名額轉贈其他朋友)。我真的好奇了,問對方,這 Clubhouse 到底是啥玩意啊?好友傳來語音短訊,用開玩笑的口脗道:「未玩過真係好難解釋比你聽……有啲似 Podcast……又好似偷聽人哋講嘢咁。」

這真的激發起我所有的好奇心來,立即下載試用,發現介面設計十分簡單易用,一分鐘都不到就設定完畢,可以進入「房間」(room)「偷聽」別人的談話了。

說「偷聽」恐怕有點抵譭,事實上它像一個研討會,或一個酒會,你可以隨意挑一個「房間」按進去,聽聽大家正在談論的話題,如果感興趣,還可以插嘴講幾句!當「研討會」或「酒會」結束,對話便隨相聚一併煙消雲散,不留一點痕跡,頗像我們現實中的偶遇。

Clubhouse 也不像其他社交平台般用文字或圖片作分享,它僅以語音交流,在這方面倒和Podcast或收音機相似些,而且因為加入了互動元素,更令人上癮。我有朋友說她前一天花了近 7 小時在 Clubhouse 上,另一位更誇張,達 11 個小時!而這並不罕見,不少用家都發現自己花在 Clubhouse 上的時間遠超想像

雖然令人上癮,但 Clubhouse 倒不算浪費時間,因為人們大部份時間就像在聽收音機般,只偶而答話,完全可以同時兼顧其他事(比如一個朋友說他喜歡跑步時聽,有需要的話喘著氣插幾句嘴)。

這樣一個新奇的社交平台能夠如野火燎原般瞬間爆紅,除本身具有特色外,當然還得到一點時勢造就:COVID-19。

Clubhouse 的兩位創辦人 Paul Davison 和 Rohan Seth 是好朋友,二人皆畢業自史丹福大學(年份不同),而且此前都有創業經驗,是矽谷初創圈子裏的人。Davison 在 2011 至 2016 年創過另一個社交平台叫 Highlight,它被 Pinterest 收購後已結束。去年年初二人成立新公司 Alpha Exploration,由 Davison 擔任 CEO,3 月 17 日雙子正式在 Clubhouse 平台上登場,首批用家都是他們身邊的人:矽谷的創業家和投資者。

此際疫症捲至,封城在即,人們常去的酒館、餐廳、咖啡廳等紛紛關門,矽谷創投中人驟然失去「吹水」的去處,Clubhouse 的出現,及時填補了這個需要。人們呆在家裏無處可去,便在 Clubhouse 上面隨意拉幾個朋友到「房間」來聊天,「路過」的也可以加入搭訕,很快就熱鬧起來。由於 Clubhouse 用「會員制」只接受以邀請的方式加入,所以平台上可以說都是互相有關連的人,這樣大家很快就混熟了。據說 Davison 自己也常流連不同的「房間」,聆聽用戶、和他們交流。

Clubhouse 早期最重要的一位用家是矽谷「大神」Marc Andreessen,他身兼投資者和「推廣大使」兩重身份,不但吸引了許多創投老友一齊玩、造成名人效應,旗下風投 Andreessen Horowitz 還兩次入股,是令 Clubhouse 面世不足一年便極速晉身獨角獸的主要推手。而周一 Tesla 創辦人 Elon Musk 接受 Clubhouse 訪問,還把近日華爾街「散戶對決大鱷」的風眼主角 Robinhood 創辦人 Vlad 拉上台,不僅達到「花花轎子人抬人」的效果,還成功搶佔眼球、製造話題,把 Clubhouse 熱度再推高。

據說 Clubhouse 第一位香港用家是位女生(@wongmjane),去年四月已上線,但因為它缺乏廣東話「頻道」,所以在本地一直不怎麼火;我一位朋友說他登記後足足等了兩個月,最近才得到上線的機會。在香港,Clubhouse 是在一月的最後幾天才突然爆紅的,而且一下子增加許多廣東話「房間」,大家用起來便感覺親切得多。參考矽谷經驗,未來 Clubhouse 要在香港持續成長,還須得到一些「大神」的加持才行,最好是突破創投圈子、跨界別的大神。舉例,如果在 Facebook 上擁 46 萬粉絲的蕭叔叔開個教香港人講英語的房間、或近月轉戰 Patreon 的沈旭暉在 Clubhouse 上不定時出現分析國際形勢等,想必造成更大的哄動,說不定邀請名額還有炒賣價值呢。

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但問題是,大神們如蕭叔叔或沈旭暉,有什麼誘因要多經營一個社交平台呢?這個答案關乎解開 Clubhouse 營運模式之謎(目前它似乎無收入來源,主要靠融資),一定更值錢。

 

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社交平台新貴 Clubhouse 攻港 風靡初創界 須邀請碼註冊(《信報》)

參考文章:
The Hot New Thing in Clubby Silicon Valley? An App Called Clubhouse (New York Times)
The Latest Silicon Valley Unicorn, Clubhouse Raised $100Million And Also Raises Attention To The Importance Of Audio-Based Social Networking (Forbes)

本文精簡版率先於《晴報》專欄「創業群俠傳」見報
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